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世界上最大矿坑,挖了100多年,太空可见

发布时间:2018-05-24 14:18:27

要说起地球上人类挖的最大的一个坑,非位于美国犹他州的宾汉姆峡谷铜矿坑莫属了。这处矿坑深1200米(这深度几乎相当于三座帝国大厦的高度),宽4000米,面积达7.7平方公里,是在外太空宇航员可辨认的人造景观之一,其大小可想而知。这个坑离美国犹他州首府盐湖城不远,如果你有机会去盐湖城,一定不要错过这个美国人挖的大坑(Man's Largest Excavation)。

 

宾汉姆峡谷铜矿坑 (Bingham Canyon Mine) 于美国犹他州盐湖城附近的奥克尔(Oquirrh)山脉,也叫肯尼科特露天铜矿,是世界上最大的露天铜矿。1906年开采时,这里还是一座大山。100多年来,从这儿挖走的超过50亿吨矿石中,不仅提炼出大量的铜,还提炼出相当数量的金、银和钼。 汽车驶近铜矿坑的时候,开始爬坡。回头望去,四周环绕的高山上白雪皑皑,终年不化。

汽车爬过一个山头,在我的眼前赫然出现一个连绵起伏的黄土高坡,这个人造的“黄土高原”是铜矿一百多年来的矿石废渣。

接近铜矿了,远远可以看到一些黄色的运矿石的自卸翻斗车,瞅着也不算很大(其实这是一个错觉)。

 

驶近了一瞧,这个翻斗大矿车体量着实不小, 但感觉还不是很大。(缺少参照系)汽车爬到一个制高点。终于可以一览这个地球上最大的人造坑了。从这块展板上得知,这个宾汉姆峡谷铜矿是世界上第一座露天铜矿。1906年这里还是一座大山,美国人挖了一百多年,非但把大山给挖走了,还挖出了这么一个又大又深的坑。

瞅一眼这个大坑吧。不晓得是晨雾还没散尽还是挖掘的尘土,总之,坑里面雾蒙蒙的。

大坑的边缘,一座座山头上白雪皑皑。

这是一个螺旋形的矿坑。

俯瞰坑底的矿石车,因为隔得太远,看上去很像小孩子的玩具翻斗车。

一辆辆矿石车源源不断地穿梭往来,从坑底盘旋而上,运送挖出来的矿石。

 

这是一张我翻拍的矿区航拍图。这些从坑底盘旋到坑外的螺旋形道路延展开来,总长达到惊人的500英里!

和普通卡车一比,矿石车立马高大起来了。 这种车如果上高速公路,2股车道恐怕都不够它跑的。

 

 

宾汉峡谷铜矿的开采和冶炼技术百年来不断改进。现在用的挖掘铲车,一个铲斗挖下去就是55吨矿石,然后装入载重量255到320吨的巨型卡车,运到传送带处,再输送到冶炼厂。这是驾驶员和卡特彼勒矿石车的合影。从地面走进驾驶室,居然需要爬又高又陡的20级台阶!

这是50:1的矿石运输车模型。

 

光一个轮胎就高达3.81米,4.6吨重,价值25000美元。

 

每个轮胎的寿命是一年,行驶约5000英里。这个退役的轮胎上满是岁月留下的痕迹。

这就是从矿坑里挖出的铜矿石。这些矿石的平均含铜量为0.6%,粉碎、水选后含量达到28%,经过热熔提炼达到98%。最后再进行电解,精炼成纯度达99.98%的铜,同时将金、银、钼等贵金属分离出来。自开矿以来,这里已生产出1200多万吨铜,今天仍以每年281万吨的产量,向美国提供大量的纯铜和相当数量的贵金属。

 

在展示厅里我还看到了很多极为漂亮的含铜矿石。这是宾汉姆峡谷铜矿里采到的绿松石。

这是自然铜。

这是辉铜矿,散发着悠悠的蓝色,略显神秘。

这是绿铜矿,又名翠铜矿,颜色很漂亮。

这是砷黝铜矿。

这是斑铜矿。看到这些矿石,专家心中盘算的是铜的含量以及其他伴生的贵金属含量,而在我们这些普通人眼里,这些矿石和宝石没有什么分别,我们只对其绚丽的颜色和耀眼的光泽感兴趣。

矿区工人的停车场。

宾汉姆峡谷(Bingham Canyon)铜矿是这个世界上首屈一指的露天铜矿。我相信,即便N年后开采完毕,它作为这个星球上人类挖的最大的一个坑,一个伟大的工业遗存,仍然有其历史地位和价值。


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